貓咪小學堂【貓咪行為123】《幼貓行為──基礎篇》

《CH1幼貓行為──基礎篇》
有其父必有其子,這句諺語尤其適用於貓咪身上。社會化良好的貓咪,往往也育有社會化良好的下一代。幼貓通常會承襲其母親對人類友善或畏懼的態度,這是牠們 社會化歷程中正常的一環。不過,身為人類的你也可以透過撫摸、說話及遊玩等方式,在幼貓的社會化過程中扮演一席重要角色,以幫助小貓發展出良好的「人際技 巧」。

幼貓通常在六到七週大的時候斷奶,不過隨著母貓漸漸地拉長離開牠們的時間,幼貓可能為了心理上的安適而繼續有吸奶的動作。那些成為孤兒的或是過早斷奶的幼 貓,長大後很有可能會發展出不適當的吸吮行為,例如,吸吮毯子、枕頭或是你的手臂。在理想的狀況下,幼貓自出生後應該與牠同胎的兄弟姊妹(或是其他可以當 作角色模範的貓),共處至少12週。

過早成為孤兒,或是太早被迫與母親及/或同胎手足分離的幼貓,往往不容易發展出適當的「社交技巧」,像是學會如何表達及接收訊息、了解什麼叫作「適可而止 咬法」(力道適中,只用嘴含一下的咬法)、或是了解遊戲中的打鬥可以打到什麼程度等等。玩耍一事對幼貓而言很重要,因為遊戲可以增進牠們的身體協調能力、 社交技巧,並學會行為的界限在哪。藉由與母貓及同胎幼貓的互動,幼貓得以探索出階級排行的程序(知道「誰是老大」),並且學會「如何成為一隻貓」。

幼貓在出生後的七週內,若人類能每天溫柔地照顧15到40分鐘左右,有可能發育出比較大的大腦。牠們會變得更具探索能力、更會玩,而且學習能力也更強。幼 貓在出生後八週內沒有學會的技巧,就有可能一輩子都無法學會。貓咪的各個發展階段都有其重要性,所學到的事物也多半會在牠們一生中持續下去,不過貓咪的心 智即使在脫離幼貓時期之後,仍會持續吸收新的經驗及教訓。多數的貓咪在兩歲以前,無論心靈或身體,都還算是幼貓。

以下是對幼貓各個發展階段的概述:
出生到出生後兩週:新生兒時期
•幼貓學會尋找聲音來源。
•幼貓的眼睛開始張開;牠們通常會在兩週大時開眼。
•幼貓對階級及領域的競爭從這時就開始了。在這個時間點若幼貓與母貓及同胎手足分離,可能會導致牠的學習技能不良,並對人類與其他寵物變得有攻擊性。

出生後兩週到七週:社會化時期
•三週大時,幼貓已發展出良好的嗅覺,而且其視覺也發育到可以找到母貓了。
•四週大時,幼貓的嗅覺已經完全發展成熟,而聽覺也發展得差不多了。牠會開始與其他同胎幼貓互動,而且可以走得相當好。還有,幼貓的牙齒也開始長出來了。
•五週大時,幼貓的視覺已經完全發育成熟,牠可以調整好的自己的動作、跑步、精確地把自己的小腳擺到定位,避開障礙物、躡手躡腳地走近然後賞給目標一拳,還有用自己的眼睛捕捉「獵物」。
•幼貓開始為自己及其他貓舔毛。
•第六及第七週大時,幼貓開始發展出成貓的睡眠模式、移動技巧,還有社交互動的能力。

出生後七週到十四週:最為活躍的玩耍時期
•社交遊戲及玩具遊戲能夠增進幼貓的身體協調能力及社交技巧。大多數的學習是透過觀察,而且往往是觀察自己的母親。
•社交遊戲包括翻肚子,擁抱,埋伏突襲、舔舐。
•玩具遊戲包括掠取、拋擲、拍打、啃咬、抓緊。
•既是社交遊戲也是玩具遊戲的有:追尾巴玩、揮拳拍打、跳躍,還有跳舞。

出生後三到六個月:建立階級時期
•幼貓受其同胎手足的影響最大,不過現今這種同伴角色,也可能由其他不是貓但玩在一起的動物來扮演。
•幼貓開始了解何謂階級關係(支配或順服)並開始實際運用位階強弱,包括人類在內。

出生後六到八個月:青春期
•幼貓開始進一步探索支配外界的可能,包括挑戰人類。
•幼貓如果這時未做結紮,就會開始有性行為。

{貓咪行為文章共十七篇,譯自美國人道協會(The Humane Society of the United States; HSUS)之貓咪行為小撇步系列(http://www.hsus.org/pets/pet_care/our_pets_for_life_program/cat_behavior_tip_sheets/)。這是台灣認養地圖協會(http://www.meetpets.idv.tw/)在2007年首度與國外動保協會正式合作之翻譯案,在此向慷慨授權的HSUS,以及盡心盡力投入翻譯的志工們致上最深的感謝。}

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